il y a 1 mois par Stéphane Cazat
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Test Xiaomi POPULELE 2,le Ukulele connecté qui aide vraiment à apprendre (avec vidéo)

MA NOTE: 4/5

Il y a quelques mois, je relayais un bon plan sur le Ukulele connecté Populele lancé sous la marque Xiaomi. La promesse de cet instrument de musique nouvelle génération ? Offrir un apprentissage de cette mini guitare de manière ludique sans sacrifier la qualité audio. Gadget ou véritable professeur virtuel, je me suis procuré le UKULELE POPULELE dans sa seconde édition pour vous en proposer un test vérité.

Pour qui ne connait pas le UKULELE, la meilleure description que l’on peut en faire est qu’il s’agit d’une mini guitare à 4 cordes. Cet instrument à cordes pincées est recommandé pour débuter plutôt que la guitare car il est assez simple de placer ses doigts. L’espacement entre les cordes est large. Il est léger, moins de 800g et facile à prendre en main. Avec quelques accords ce sont des dizaines de chanson populaires qui s’offrent à vous. Il a été popularisé par des chanteurs comme Julien Doré ou encore par le tube Somewhere Over the Rainbow qui rappelle son origine hawaïenne.

Un Ukulele connecté seconde génération

Rendre encore plus simple l’apprentissage d’un instrument déjà relativement aisé à manipuler, c’est le concept du Populele. L’idée n’a rien de révolutionnaire car mise en œuvre sur certains pianos d’apprentissage. Il s’agit d’indiquer par une LED l’emplacement des doigts. Il fallait y penser.

Le Populele S2 se trouve surtout en couleur noire ou blanche
Le Populele S2 se trouve surtout en couleur noire ou blanche

Cet instrument de musique de nouvelle génération a été produit dans une première version via un financement participatif sur Indiegogo. Xiaomi a pris ce produit sous son aile protectrice en associant son nom à la première édition, le POPULELE U1. La seconde version, le POPULELE S2, ici en test, est distribuée indépendamment de la marque leader Chinois.

Il coûte généralement autour de 100€ et moins si vous suivez mon bon plan sur le UKULELE POPULELE 2 (Smart Ukulele POPULELE 2 toutes couleurs, l’apprentissage facile via LED à 90€). Vous y trouverez aussi la première génération POPULKELE U1 en promotion (Ukulele Xiaomi Populele, connecté avec apprentissage via LED sur le manche pour 71€)

La boite du POPULELE fait office de housse
La boite du POPULELE fait office de housse

Entre le POPULELE U1 et le S2, les évolutions sont au niveau de l’instrument de musique, l’application étant exactement la même. Le POPULELE S2 adopte un look plus moderne. Au bois de la première édition est substitué de la fibre de carbone. La bouche change de forme pour aller vers un rond cerclé de métal. Le Populele V2 existe en six couleurs (noire, blanche, rouge, rose, orange, cyan) contre une unique variante pour le U1.

La conception du POPULELE V1
La conception du POPULELE V1

L’autre évolution tient à l’alimentation. Le premier modèle fonctionne avec une batterie rechargée par USB. La seconde version privilégie un bloc pile (livré). Probablement pour ne jamais risquer d’être en panne en ayant deux piles en poche d’avance.

Pour mieux illustrer ce test, je vous ai préparé une vidéo. Si vous souhaitez m’encourager à faire ce type de vidéo, abonnez vous à la chaîne Youtube de planète numérique.

Une conception sérieuse

Avant d’être connecté, le POPULELE est d’abord un UKULELE. La peur à ce niveau aurait pu être d’acheter un instrument jetable à la sonorité médiocre. Ce n’est pas le cas. Dès le déballage, les premiers pincements de cordes laissent entendre un son bien clair et puissant de qualité.

une belle finition mais attention aux traces de doigts
une belle finition mais attention aux traces de doigts
l'interrupteur et le bloc pile est au dos
l’interrupteur et le bloc pile est au dos

Le Populele 2 contrairement au 1 n’est pas un assemblage. C’est un moulage intégral manche/corps/tête en fibre de carbone ce qui limitera les mauvaises surprises de tenue dans le temps.

Les cordes sont comme à l’habitude en nylon. Elles sont accordées par des clés mécaniques en métal sur la tête. Le système de barrette est collé ensuite sur le manche et c’est lui le cœur physique de la solution POPULELE. Chaque interstice est doté d’une LED qui indiquera le placement des doigts soit 56 LED au total.

Jouer du Ukukele se fait généralement assis mais il n’est pas impossible de jouer debout. Pour cela le POPULELE propose une attache sangle à l’arrière.

Une petite guitare
Une petite guitare

La nouvelle version du Ukulele connecté est livrée uniquement accompagnée de piles et d’un petit guide de démarrage rapide. Il n’y a pas de housse, cordes supplémentaires ou mediator comme l’était la première version. La prestation est donc très optimisée.

Un Ukulele connecté

La mise en service consiste à insérer les piles au dos et appuyer sur le petit interrupteur latéral. Les LED s’agitent alors sur le manche en attente de la liaison avec l’application. Vue la faible consommation des LED et de la liaison Bluetooth, elles dureront des semaines. Il n’y a rien pour estimer leur usure.

Le concept allumer les LED pour savoir où placer les doigts : simple et efficace
Le concept allumer les LED pour savoir où placer les doigts : simple et efficace

Ce qui fait la valeur ajoutée du POPULELE est naturellement l’application. Elle se nomme tout simplement POPULELE et est disponible sur le Play store Google et l’AppStore Apple. Elle n’est malheureusement disponible qu’en anglais ce qui pourra rendre les quelques tutoriels vidéo moins facile à comprendre.

L’application sera un peu déroutante au premier contact sauf à avoir compris les concepts du POPULELE :

Une liaison Bluetooth + micro
L’application communique avec le Ukulele en Bluetooth de manière monodirectionnelle. Elle envoie des informations sur les diodes du manche mais ne signale pas en retour quelles cordes vous avez appuyées. Cette information provient du microphone du smartphone qui écoute ce que vous jouez et en compare avec ce qui est attendu.

Un besoin d’accorder récurrent
Dès lors il est essentiel d’avoir son Ukulele Populele bien accordé surtout qu’il a tendance à se désaccorder assez facilement. Dans la section Tools, se situe le TUNER. Le système allume la corde à accorder et à vous de tourner dans le sens indiqué la clé jusqu’à ce qu’un petit curseur atteigne la corde visuellement.

Des tutoriels interactifs
La partie GAME (jeux) est le point d’entrée principal pour apprendre à manipuler son Ukulele. Vous y trouverez d’abord l’accès à trois vidéos d’apprentissage puis 11 tutoriels interactifs.

La partie JEUX est en fait un tutorial pour apprendre les accords en douceur
La partie JEUX est en fait un tutorial pour apprendre les accords en douceur

Chaque tutoriel exploite une chanson type comptine avec en premier lieu des phases d’entrainement. Elles expliquent le placement des doigts via les LED et attendent que vous les confirmiez en frottant la bonne corde. Quand vous êtes prêt il est possible de passer au jeu lui-même et gagner des points pour débloquer le niveau suivant. Il faudra jouer en temps réel qui consiste à suivre les LED sur le manche. Elles s’allument un temps en avance pour laisser le temps de placer ses doigts.

Certains placements de doigts demandent un peu de travail
Certains placements de doigts demandent un peu de travail

48 chansons intégrées
Dès que vous vous sentez assez préparé, vous pouvez accéder à la bibliothèque des chansons. Le POPULELE en propose 48 (où sont les 100 annoncées ??) avec un classement par difficulté : 14 chansons simples, 18 niveaux normal, 16 niveaux difficile.

L'application offre un accompagnement musical quand vous jouez
L’application offre un accompagnement musical quand vous jouez
48 chansons connues (accompagnement + paroles) sont disponibles
48 chansons connues (accompagnement + paroles) sont disponibles

Les titres intégrés sont issus du hit-parade international. Avec très peu de pratique, les premiers résultats arrivent rapidement. Sachez qu’une chanson comme celle d‘ADELE « Someone like you » ne demande que l’apprentissage de 4 accords !
Le mode de fonctionnement rappelle un peu celui des jeux Guitar Hero avec un défilement des accords et des paroles de haut en bas. La vitesse de lecture est ajustable de 0,7 à 1.3 fois la vitesse d’origine. De nouveau, il suffit de suivre les LED sur le manche.
Vous pouvez vous enregistrer et partager votre interprétation.

testé, appouvé

J’ai joué le jeu avec ma fille pour voir si vraiment il était possible de valider la réalité d’auto apprentissage du Ukulele par la solution POPULELE. Aucun de nous n’avait jamais touché à ce petit instrument. Ma fille a eu l’occasion par le passé de faire un peu de guitare. J’ai pu en moins d’une heure me risquer à jouer les morceaux simples. Quelques accords restent un peu compliqués vu la taille de mes doigts. A savoir que les cordes en nylon ne sont pas douloureuses.

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Ma fille a elle immédiatement saisit le concept de mouvement de la main droite pour gratter les cordes et n’a eu quasi aucune difficulté à obtenir des résultats plus qu’encourageants. Une fois la bibliothèque consommée, le POPULELE sera pour elle un UKULELE standard avec un peu de fun lié à l’animation des LED sur le manche. Avec YOUTUBE, il y a matière à continuer à progresser.

Ce sera donc un investissement car le son est d’excellente qualité.

Il y a quelques regrets. Le revêtement noir est très sensible aux traces de doigts. Les cordes se désaccordent rapidement entre deux sessions. Je ne sais pas si cela est commun dans le monde du Ukulele/ cordes nylon.

Un UKULELE normal coûte au minimum 60-70€ pour avoir un produit convenable. Le POPULELE S2 coûte dès lors seulement un peu plus cher en import. Cela reste cohérent en regard du service rendu et de la technologie. La version POPULELE U1 sera encore moins chère ce qui en fait potentiellement encore un meilleur choix.

Acheter le UKULELE Connecté POPULELE

LKe SMART UKULEMLE POPULELE V2 coûte généralement autour de 100€ mais moins si vous suivez mon bon plan sur le UKULELE POPULELE 2 (Smart Ukulele POPULELE 2 toutes couleurs, l’apprentissage facile via LED à 90€). Vous y trouverez aussi la première génération POPULKELE U1 en promotion (Ukulele Xiaomi Populele, connecté avec apprentissage via LED sur le manche pour 71€)

Bon plan Ukulele Xiaomi Populele 2

Si vous cherchez à acheter ce produit au meilleur prix, je vous engage à lire mon bon plan en cours : Ukulele Xiaomi Populele, connecté avec apprentissage via LED sur le manche pour 71€

4/5 MA NOTE

Ukulele Xiaomi Populele 2, LE VERDICT :

L’apprentissage d’un instrument de musique traditionnel en toute autonomie n’est pas impossible. C’est ce que réussi la solution POPULELE pour apprendre à jouer du UKULELE avec un concept technique simple, celui de présence de LED sur le manche, et une application assez bien pensée.

J’aime
Bon son
Application didactique
Prix
A Améliorer
Application en Anglais
Attention aux traces de doigt
Se désaccorde
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Instrument connecté Xiaomi Musique

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